Une brève rencontre au coin du rayon Bandes Dessinées du Cultura de Chambray-lès-Tours il y a quelques jours, et me voilà face au créateur d’un monde qui m’a fait rêvée longtemps pendant mon enfance ! Jean Barbaud est celui qui, à sa sortie de l’école Brassart (arts graphiques) à Tours dans les années 70, a créé le petit monde de « Il était une fois la vie » et « Il était une fois l’homme », transposé en série animée à la télévision dès 1978 et remasterisé récemment pour la nouvelle version en DVD, mais a aussi participé à l’élaboration de quelques personnages de la fameuse série animée « Inspecteur Gadget » !!

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Le personnage central, Maestro, « sa boule de poils », comme Jean Barbaud l’a affectueusement appelé pendant qu’il dessinait sa dédicace sur les bandes dessinées « Il était une fois… » fraîchement imprimées, enseigne la vie aux enfants en leur racontant comment l’homme a évolué dans l’histoire, ou bien comment fonctionne le corps humain. Les enfants deviennent des personnages de ses histoires et le sérieux de l’enseignement est savamment mêlé à l’humour de certains personnages.

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Ce dessinateur, toujours souriant et accueillant avec le public même après trois heures de dédicace (j’en suis témoin!) a pris le temps de discuter avec chacun et a personnalisé ses petits mots ou dessins. L’attente fut longue mais cela en valait la peine. Un homme à rencontrer si vous en avez l’occasion, d’autant plus facilement si vous habitez la région Centre, dans laquelle il trouve ses racines !

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